Letter from
Yuliya

Letter from Yuliya

Past
I am sitting in my apartment in Warsaw and reading the news. The court sentenced to 10 days of arrest the sound engineers who played “Khochu Peremen!”* (“Changes!”) by Viktor Tsoi in Kievsky Park and interrupted the pro-Lukashenko concert with this song. It has already become an anthem for change and resistance in Belarus. I’m watching the video of this event and realize that people lost their fear. There is courage, hope for change and a sense of unity. I am deeply touched by what is happening now in Belarus. I have been living abroad for 10 years and I thought I was no longer emotionally connected with my country. It was the day when I felt a deep connection with my past and my national identity.

Elections
I cannot vote at the embassy. There is a huge line. They let in only one at a time. 3000 people want to vote. The authorities did everything possible to prevent people from casting their votes.

Evening.
News.
I can’t believe my eyes.
Police violence, a huge number of victims, missing persons and also several deaths..
The belarusian government started a war against belarusian people.
The Internet does not work in the country.
Chaos.
I can not sleep.
My body is here, and my mind is there. Separation.

Daily life
The situation in Belarus is insufficiently highlighted in media. The political response of the international community is painfully slow and clearly insufficient. There is genocide, torture, violence in a neighbouring country.. I feel that the only thing I can do in this situation is to write on social media about what is happening, talk with friends, participate in fundraising campaigns and protests. I feel profound solidarity and support. There is no room for indifference.

Women
I admire belarusian women! Women power, women marches. All generations, different social groups. Inclusiveness. All together. I feel a huge surge of energy when I see how the belarusian women sweep away the riot police chains and shout “WE ARE THE POWER HERE !”

My body
All day long I live in the news space. I can’t concentrate. Hope and strength combined with fear and anger. My body walks the streets of Warsaw and senses danger. I look with danger at the police cars. Although there is no real danger (?) (Recent events related to the LGBT+ community in Poland make one think)

Protests
For three days I’m taking part in the protests in Warsaw. A huge amount of energy and strength. We walk from the center of Warsaw to the Belarusian embassy. Being with other people, walking in a crowd, screaming – all this helps the body to transform everything that has accumulated during this time.

In the center of Warsaw, in the quarter of the streets Marszałkowska, Świętokrzyska, Nowy świat i Al.Jerozolimskie people gathered in a chain of solidarity. People in white clothes, with flowers, flags and posters. We decided to go around the quarter on bicycles with a flag, looking people in the eyes and shouting “Жыве Беларусь!” (“Žyvie Bielaruś!”/“Long Live Belarus!”). An incredible exchange of energy, emotions, solidarity and everything that words cannot express.

Future
Three weeks have passed, and the protests are becoming even bigger. Mass marches are going on in Minsk and other cities of Belarus. International attention and solidarity are very important now.

Belarusians began a process of change.
Freedom and solidarity.

Жыве Беларусь!
Long live Belarus!

Yuliya

* Viktor Tsoi “Peremen”
“Changes!
It’s the demand of our hearts.
Changes!
It’s the demand of our eyes.
In our laugher, in our tears, and in the pulse
of our veins.
Changes!
We wait for changes…”

* * *

Прошлое
Я сижу в своей квартире в Варшаве. Читаю новости. Суд приговорил к 10 суткам ареста звукооператоров, включивших “Хочу перемен!”* в Киевском сквере и прервавших провластный концерт. Эта песня уже стала гимном перемен и сопротивления в Беларуси. Я смотрю видео с этого мероприятия и чувствую, что в людях больше нет страха. Есть смелость, надежда перемен и чувство единства. Я глубоко тронута происходящим. Мне казалось, что живя 10 лет в другой стране, я уже не связана эмоционально с Беларусью. Это был день, когда я почувствовала связь со своим прошлым и национальной идентичностью.

Выборы
Я не могу проголосовать в посольстве. Очередь огромная. Впускают по-одному. 3000 человек хотят проголосовать. Власти сделали все возможное, чтобы люди не успели отдать свой голос.

Вечер.
Новости.
Я не могу поверить своим глазам.
Насилие со стороны полиции, огромное количество пострадавших, пропавших, и также несколько погибших..
Власть начала войну со своим народом.
Интернет в стране не работает.
Беспредел.
Я не могу спать.
Моё тело тут, а мысли там. Разделение.

Повседневность
В международных СМИ недостаточно освещается ситуация в Беларуси. Политическая реакция международного сообщества крайне медлительна и явно недостаточна. В соседней стране геноцид, пытки, насилие.. Я чувствую, что единственное, что я могу сделать в этой ситуации – это писать о происходящем в социальных сетях, разговаривать со своими знакомыми и участвовать в сборе средств для пострадавших, ходить на протесты. Я чувствую огромную солидарность и поддержку. Равнодушию нет места.

Женщины
Я восхищаюсь беларусками! Женская сила, женские марши. Все поколения, различные социальные группы. Инклюзивность. Все вместе. Я чувствую огромный всплеск энергии, когда я вижу, как беларуски сметают ОМОН и кричат ” МЫ ЗДЕСЬ ВЛАСТЬ! “

Моё тело.
Целыми днями я живу в новостном пространстве. Я не могу сосредоточиться. Надежда и сила в сочетании со страхом и злостью. Моё тело ходит по улицам Варшавы и чувствует опасность. Я настороженно смотрю на машины полиции. Хотя реальной опасности нет (?) (Последние события, связанные с LGBT+ сообществом в Польше заставляют задуматься.)

Протесты
Три дня я участвую в акциях протеста в Варшаве. Огромное количество энергии и силы. Мы идём из центра Варшавы к посольству Беларуси. Быть с людьми, идти в толпе, скандировать – все это помогает телу трансформировать все, что накопилось за это время.
В центре, в квартале улиц Marszałkowska, Świętokrzyska, Nowy Świat i al.Jerozolimskie собрались люди в цепь солидарности. Люди в белой одежде, с цветами, флагами и плакатами. Мы решили объехать целый квартал на великах с флагом, смотрели людям в глаза и кричали Жыве Беларусь! Невероятный обмен энергией. эмоции, солидарность и все то, чего нельзя описать словами.

Будущее
Прошло три недели, а протесты только усилились. Вчера в Минске и других городах Беларуси проходили массовые марши. Сейчас очень важно международное внимание и солидарность.

Беларуски и Беларусы начали процесс перемен.
Свобода и солидарность.

Жыве Беларусь!

Yuliya

* Виктор Цой “Перемен”
Перемен!
требуют наши сердца.
Перемен!
требуют наши глаза.
В нашем смехе и в наших слезах,
И в пульсации вен
Перемен!
Мы ждем перемен…